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亲子俱乐部Play Dough:纯正的英伦生活方式

时间:2018-04-16  来源:欧洲时报英国版 作   作者:网管   点击:

图为Maggie&Rose创建的儿童版会员制俱乐部。(图片来源:《英国电讯报》)

【欧洲时报木槿编译报道】Maggie&Rose创建的儿童版会员制俱乐部让孩子们的活动重新焕发生机,为富裕阶层和知名人士所青睐。如今,他们正在将这一利润丰厚的商业模式引入中国。

除了教堂和儿童乐园,还有其他选择吗?

伦敦西肯辛顿有那么几条不太讨喜的小路,大型乐购超市(Tesco)就开在其中一条。这片街区鳞次栉比,挤在室内设计工作室和健身房之间的是看似其貌不扬、实则迅速扩张的一个商业帝国。

那是3月的一个周一下午,空气湿漉漉的,似乎了无生气。人行道旁歪七扭八的篱笆围着一块方方正正的人工草坪,上面还撑着熟食店一样的遮阳棚。路人形色匆忙,谁也没在意这家小店的地下已是一派欢乐景象。

“嗯,我们平时就这么忙。现在是下午五点钟,孩子们刚从托儿所回来,所以我猜会有点吵。”玛吉·博尔格(MaggieBolger)的嗓音盖过嘈杂的背景。说这话时,她快步绕过一名挥舞着形似AK47的编织玩具的两岁小孩,店里像他一样玩得正高兴的孩子还有十多个,而陪在他们身边的家长或保姆表情都很从容。博尔格继续说道:“想不到Maggie&Rose竟然是从这起步的,瞧瞧这周围的环境,是不是有点好笑?”

我们所在的地方就是Maggie&Rose,用博尔格的话说,这其实是个再简单不过的概念。十几年前,在新西兰出生的她还是个年轻妈妈,带着3个不到5岁的孩子生活在伦敦,她想尽了一切办法让孩子们有事可做。可是没过多久,她就沮丧地发现没有哪儿能在为孩子提供消遣的同时,也为家长免去跑前跑后的辛苦,让他们不再后悔生下孩子。她注意到,很多面向成人的高端场所并不欢迎儿童;而孩子们喜欢的地方则又吵又乱,空间狭小,而且室内用色过于浓烈,正常人都觉得地狱也不过如此;而介于上述两种场所之间的,则是一片空白。

“我有了孩子以后就在想这是在耍我吗?难道我只能去那种地方?又脏又臭,连杯咖啡都喝不到!”40岁的博尔格回忆起当时的场景,气得不小心吐出了新西兰口音。“肯定很多人跟我有一样的想法,但是竟然没有人做些什么。”

那时博尔格在海德公园附近的一间工作室给小孩子们上创意课。几个月后,她遇到了如今38岁的洛斯·阿斯特(Rose Astor)。彼时洛斯从事经纪人的工作,在附近的工作室内为小演员们拍摄短片。她当时还没有孩子,但却经常照料年幼的侄子,所以也注意到伦敦没有什么像样的儿童娱乐场所。

“我差点儿就不想在伦敦养小孩了,因为这里没什么选择,”阿斯特回忆说。“要不就是无聊的教堂,要不就是儿童乐园。我从小在乡村长大,可是城市却似乎无法让孩子既玩得高兴又能有所成长。”

一拍即合的“灵魂伴侣”

乍一看,博尔格和阿斯特似乎并不是商业上的“灵魂伴侣”,连她们本人都这样承认。博尔格在新西兰北部小岛长大,后来遇见了现在的丈夫肖恩(Sean),22岁时在伦敦怀上身孕。而她的商业伙伴却来自世界上最庞大的家族之一--阿斯特家族。该家族不仅统治纽约长达几个世纪,家谱里还有许多声名鼎赫的大人物,例如曾经的世界首富约翰·雅各布(John Jacob),英国首位女议员南茜(Nancy),在泰坦尼克号船难中丧生、为曼哈顿留下华尔道夫酒店(Waldorf AstoriaHotel)的约翰·雅各布四世(John JacobIV),洛斯的地主父亲、英国ClassicFM音乐广播电台创始人大卫(David),以及前英国首相戴维·卡梅伦的夫人萨曼莎·卡梅伦(Samantha Cameron),她的母亲安娜贝尔(Annabel)与雷金纳德·谢菲尔德爵士(Sir Reginald Sheffield)离婚后嫁给了现任保守党成员、第四代阿斯特子爵(4th Viscount Astor)威廉·华尔道夫·阿斯特三世(William Waldorf Astor III)。

如果这还不足以证明阿斯特拥有纯正的“英伦玫瑰”(Englishrose,阿斯特和博尔格都用了这个词)血统,那么她的个人经历则让你无可挑剔。2005年,阿斯特嫁给了剑桥公爵威廉王子和哈里王子的“发小”休·范·卡特森(Hughvan Cutsem)。他们夫妻有3个孩子,最年长的格蕾丝(Grace)今年10岁,她在2011年的一场英国王室婚礼上担任伴娘。事实上,从很多方面来看,她是那场婚礼唯一的伴娘:你可能还记得她在白金汉宫的阳台上观看飞行表演时,嫌声音太吵而捂住耳朵的样子,整个英国都被她萌化了。

出乎意料的是,博尔格和阿斯特却一拍即合。有一天她们喝了好久的咖啡,彼此抱怨着照顾孩子的苦恼,然后就萌发了一个想法:何不自己解决难题呢?比如创办一个亲子会员制俱乐部?“类似SohoHouse,但主要面向儿童,”她们介绍说,五岁以下的小孩子们可以在安全的环境里玩耍、创造,而家长也能舒适地坐下休息,这正是他们所做的。

“你总觉得这种场所‘会有人办的,再等等就好了……’但后来我意识到,为什么我不能自己动手呢,”博尔格说,“不过做起来挺胆战心惊的,难度实在太大了。”

博尔格和阿斯特制定了商业计划书,完成了选址工作,并“逼迫”从事设计、房产和会员制俱乐部工作的朋友们提供帮助,在完成了这一系列工作之后,Maggie&Rose作为伦敦首家亲子俱乐部,于2007年在西肯辛顿开张,人气爆棚。那些来自伦敦富裕街区的年轻且通常知名的父母纷纷注册会员(每月会费最低不到100英镑,但如果希望全家参与或获得更多场地、课程和服务的话,费用可能会翻4倍之多),由于太过火爆,她们立即推出了等候名单。

2013年,第二家Maggie&Rose在伦敦奇西克(Chiswick)诞生,规模比首家更大;3年前,又有一家在经济富裕、外国人扎堆的香港开张。如今,经过数月谈判,她们又准备向中国内地大举进军。

让孩子有个孩子样,打造老派的欢乐时光

我们稍后还会说到这里,现在让我们不妨回到上文提及的那个阴沉的周一。博尔格说要带我转转,于是我们就迅速走了一圈。她流畅地停停走走,指指这指指那,不时给我讲解,或与年轻员工问好,就像电影《白宫风云》里的巴特勒总统一般潇洒,只是每走几步就有两三岁的小孩跑到她面前。

我们从楼下的茶水间走起,那有不少健康的零食和小吃,比如最适合孩子们的牛油果土司和菠菜三明治,旁边还摆放着供“放飞”孩子的家长工作(或社交)的桌椅。离开茶水间,博尔格还指给我看了室内丛林健身房、供孩子们发呆的“冥想屋”兼电影放映室、艺术和音乐主题的“动手玩耍”活动室、派对活动场所和迷你烹饪学校,当日烹饪学校的主题为“乌干达”,所以到处都是香蕉和木薯煎饼。

“我们在这里强调让孩子有个孩子样儿,尽可能发动他们的想象力,所以我们提供的玩具非常少,”博尔格说,他们将旋转楼梯打造成接待处,设立了Maggie&Rose小店出售原版故事书、蜡笔和绘画颜料。Maggie&Rose室内装潢无可挑剔,质朴的复古家具和其他装饰都是从二手交易商那里淘来的。放眼望去,你基本上看不到硬质塑料制品,就连用色都很讲究。

“我们在活动室内用了亮色,其他区域则避免使用,否则孩子们会过于亢奋。这是托儿所经常犯的错误。”博尔格解释说。

图为孩子们在Maggie&Rose俱乐部中嬉戏。(图片来源:Maggie&Rose香港官网)

我们来到了隔壁的Maggie&Rose保育室,墙上贴着“禁止手机”的标识。博尔格说,这是一条法律建议,但是他们也希望借此保证孩子能有一段老派的欢乐时光。

接下来是“杰克逊·波洛克室”,孩子们可以随便涂抹颜料,不过显然他们此前已经玩得非常尽兴了。未来的艺术生能够在这里得到抽象表现主义先驱派人物的认可,孩子们也能领悟一个珍贵的道理--凌乱不见得是件坏事。

青睐英伦生活方式,中国市场更火

会员制俱乐部、保育室、商店、派对、露营,集多功能于一体的Maggie&Rose将自身定义为“亲子生活方式品牌”,而其他国家也渴望拥有这种生活方式,尤其是中国。

2017年11月,历经长达四个月的谈判后,Maggie&Rose宣布与中国达成2000万英镑的合资企业协议,将在华开设至少18家俱乐部,今年夏天从杭州起步,未来五年覆盖全国。

去年,阿斯特暂时离开了Maggie&Rose,目前她正与42岁的丈夫范·卡特森在斯里兰卡休假,旅途中就在海滩上教育孩子。她不仅是一位旅行作家,也是Maggie&Rose董事会成员,为公司提供创意,由博尔格担任公司CEO。人们只知道阿斯特是那个不显眼的“&Rose”,但她自己说她是世界上唯一能对博尔格说“不”的人。博尔格已经经营公司超过十年了,她的行为处事非常高效,解决问题的方法切合实际,可能经常被形容为“不拖泥带水”。

“任何事在最终确定前都得过了‘玛吉这关’”,阿斯特差点儿用铁娘子来形容她,“不过这是对的。她很擅长设计又很聪明,是世界上最棒的母亲。她的孩子们知书达理,是世界上最棒的孩子,我希望我家孩子也能变成这样。”

博尔格是推动达成远东协议的开拓者。连续几个月里,她不断往返于中国和伦敦的谈判桌。她与音乐界高官肖恩住在伦敦,育有17岁的阿齐亚(Azia)、15岁的奥斯卡(Oscar)、13岁的尹迪亚(India)和7岁的奥利(Ollie)。不过,一切付出都是值得的,因为她获得了满意的结果。

据她所说,当下中国热衷于英伦家庭的生活方式,再加上中国蓬勃发展的经济,使其成为比美国更加炙手可热的市场。

“英国保留了很酷的元素,这种未经修饰的魅力在今日中国很受欢迎。”她说。

阿斯特正与格蕾丝、9岁的雷夫(Rafe)和6岁的查理(Charlie)享受在斯里兰卡的度假。从观鲸活动中抽空与记者通话的她也认为Maggie&Rose销售的是一种理念。随着中国中产阶级的崛起以及独生子女政策放松带来的生育潮,Maggie&Rose提供的是一种西式家庭生活。“比如坐下来享受午餐,与孩子们分享面包,或是家庭聚在一起聊聊天,我们希望带着这种理念来到中国。育儿之道并没有固定教材,我们只是鼓励人们把节奏慢下来,尽情享受生活,这是各国民众的共同愿望。”

俱乐部的官方语言是英语,不过鉴于Maggie&Rose在伦敦和香港的文化多样性,俱乐部将尽量避免宗教内容。无论是中国的春节还是西方的圣诞节,都不会过分强调其宗教意味。例如复活节期间,店内不会出现诸如带刺的王冠等物件。“我们在复活节期间非常繁忙,举办了多场活动,但我们不会强调宗教和国籍,只是组织孩子们找彩蛋,设计很多兔子形象,强调春天的到来,而不是基督教的含义,”博尔格说。

“如果你在10年前说我以后会从事这个工作,我肯定不会信的,”博尔格回忆说,“我刚创办Maggie&Rose时基本没有稳定工作,而现在我们是一家收入来源多样的稳定品牌,而且正在向海外扩张,只是大家都有些小心翼翼罢了。”

她说,未来还有更广阔的扩张空间(已经讨论在伊斯灵顿和曼彻斯特开办俱乐部),不过博尔格和阿斯特想要获得的是持久的影响力。Maggie&Rose已经走过十年,博尔格眼看着孩子们在俱乐部长大,或许有一天他们也会带自己的孩子来这里。世界各地可能遍布Maggie&Rose的“校友”,虽然听起来有点夸张,但其实还不错。

“噢,他们如果能带孩子来,那不是很棒吗?我希望把事情做好,打造老字号,”博尔格说。“如果家长能在这里学到,偶尔放松一下也不错,那就太棒了。世界上有太多育儿之道了,希望我们能与众不同。”

亲爱的,冷静点:Maggie&Rose的育儿理念

不要太洁癖

很多孩子害怕把自己弄脏,因为家长总觉得阻止孩子变脏是正确的教养方法。事实上,这种心态令人喘不上气来:让他们去探索吧,让他们用有意思的方法保持洁净。

远离iPad

电子设备能吸引孩子好几个小时的注意力,所以有很多人赞扬它这一优点。事实上,电子设备不利于幼儿大脑发育,且被认为与儿童的问题行为有关。不如在孩子的背包里放一本涂色书和一些蜡笔吧。

孩子的食物就是大人的食物

无数食谱都教人“简化”孩子的食物,但这容易养成挑食的习惯。孩子们应该和大人一起吃饭,吃同样的食物,这样他们就可以模仿成人进食。

对世界多些信任

每当孩子发生什么坏事时,人们都吵着如何“保护”他们,然而这些事件再次发生的可能性极小。人们在保证孩子安全的同时也应放松情绪,让孩子们生活在恐惧中可不是件好事。

(《欧洲时报》英国版与《英国电讯报》联合专版 本文作者:Guy Kelly)

(编辑:秋忆)


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