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中国科学大突破 发现昆虫可吃掉塑料

时间:2018-01-09  来源:中央社   作者:网管   点击:

新华社今天报导,北京航空航天大学化学学院教授杨军等人研究证实,昆虫及其肠道微生物可高效分解聚乙烯和聚苯乙烯。这一重要发现可望为解决全球塑胶污染问题提供新思路。

不过,法新社与英国广播公司(BBC)去年4月曾报导,科学家发表的报告说,一种通常养来当鱼饵的蛾类幼虫,会以出名难分解的聚乙烯为食。全球性的塑胶袋污染问题有解。

英国剑桥大学(Cambridge University)教授、也是这项"当代生物学"(Current Biology)研究共同作者的彭贝里(Paolo Bombelli)表示:"这项发现可能是重要的工具,可协助摆脱垃圾掩埋场和海洋里堆积如山的塑胶废弃物。"

新华社表示,杨军等研究人员最近在环境期刊"化学圈"2018年第一期以"聚苯乙烯废弃物在黄粉虫中的生物分解"为题,发表了黄粉虫嚙食分解聚苯乙烯研究的后续文章。

文章说,取自美国的黄粉虫也能分解聚苯乙烯,补充营养可以增加生物分解率,可分解7种聚苯乙烯废弃物,其中以低密度泡沫塑胶分解最快。第二代幼虫餵食麦麸和聚苯乙烯可进一步提高聚苯乙烯分解率。

报导表示,杨军最初的发现源于一次偶然。2004年春节期间,他发现家里装米的塑胶袋被虫子咬了很多洞。身为清华大学环境工程博士,杨军脑中闪过念头:虫子咬破了塑胶袋,它吃进去了吗?如果吃进去了,它能消化吗?

带着这些问题,杨军等人深入研究发现,蜡虫确实可以吃聚乙烯塑胶,而它肠道的微生物可以分解聚乙烯。2014年,杨军等人在环境科学领域顶尖期刊"环境科学与技术"发表论文,造成轰动。

此后,杨军等人继续研究发现,黄粉虫可以嚙食并分解聚苯乙烯,而聚苯乙烯就是常见的白色塑胶。

2015年,系统的研究成果再次发表在"环境科学与技术",吸引了媒体注意。

2017年,"自然-材料"期刊以"塑胶已经美味可餐"为题高度评价了由杨军等工作引发的石油基塑胶生物分解的研究进展。

杨军说,今后将继续进行塑胶生物分解功能基因和关键方面的基础研究,并从工程和材料加工等方面加快产业化应用。

中国工程院院士、清华大学环境学院教授钱易认为,这是近年来环境科学领域最大突破之一,为解决全球塑胶污染问题打开了一扇新的大门。


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