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话题:澳人觉得生活成本太高的真正原因是……

时间:2017-11-30  来源:澳洲日报   作者:网管   点击:

也许只有我这样,但这些天,我在电视或电台听到的政论越多,就越容易激动。问问和我一起健身的伙伴就知道了。“对着收音机大喊根本没用。罗斯(Ross,指作者),他们听不到你说什么。”

比如上周,我听到昆州的一族党领袖争论生活成本上涨是个多么重要的选举问题。他讲到了电费……但他没有举例。

对于现代的这些政客,我最讨厌的就是他们告诉我们他们认为我们想听到的,而不是我们需要知道的。然后他们心里疑惑为什么选民认为他们很虚伪。

Illustration: Simon Letch

正如某些人毕生努力让人们了解经济一样,听到政客强调公众最不解的看法是件令人不堪其扰的事。

一件疯狂的事情就是,政客普遍认为,我们面临的大问题是生活成本飞涨,但这其实与事实相反。

的确,由于政治上的失败,电价最近一直在快速上涨,多年来都是如此。但电费在我们诸多商品和服务的总成本中只占了很小一部分。

Squeezed and anxious households reduce their spending.

其他东西的价格一直涨得惊人的慢,而且很多东西的价格实际上在下跌。你没注意到吗?那你的经济触觉也太不敏锐了。

过去三年里,消费者价格的年增长率如此之低,以至于储行行长洛威很担心他该如何才能把通胀率提高到2%至3%的目标。

为什么有人会担心生活成本上升得不够快?因为,尽管这本身并不是一个问题,但它是一个更深层次问题的症状。

For some years now, the rate of increase in food prices has been unusually low.

是什么问题呢?过去四年工资增长很疲软。工资上涨是物价上涨的主要原因。由于工资上涨幅度很小,物价上涨幅度也就很小。

疲软的工资增长让人们的家庭预算入不敷出——而他们错误地把这一问题归咎于快速上涨的生活成本。

多年来人们所习惯的情况是,每年的工资增速比物价增速快1%左右,他们不自觉地把他们的消费习惯建立在这种期望之上。所以,当这种情况没有发生时,他们会感到手头拮据。

过去四年,工资几乎没有跟上已经很疲软的物价增长——每年的通胀率约为2%。

Competition has helped food shoppers.

这种“实际”工资增长的缺失,对于退休者和劳动者来说是个问题,因为养老金是按平均周薪计算的——这意味着以往养老金通常也是每年以比物价增速快1%的速度增长。

为什么经济学家会担心工资增长不够快?因为,除了是企业的成本外,工资还是澳洲920万个家庭的最大收入来源。

当家庭收入增长疲软时,对经济增长贡献最大的因素也会增长疲软:消费者支出。

在短期内,这似乎有利于企业的利润,但疲弱的工资增长最终会导致消费疲软和就业增长疲弱。一开始听起来是个不错的主意,到头来却给企业带来恶果。

目前大多数富裕国家都面临着工资和物价增长疲软这个问题,全球化和科技变革等可能是背后的因素。

 

(本文摘译自《时代报》Ross Gittins文)


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