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话题| 唐人街之死:澳洲的中国城为何日渐消亡?

时间:2017-08-09  来源:澳洲日报   作者:网管   点击:

悉尼唐人街的未来风雨飘摇。而它并非个案。全球各地的唐人街都在消亡。

悉尼Haymarket商会总裁陈西蒙(音译,Simon Chan)说,随着周边地区出现重大的开发案,中国移民的社会经济状况不断变化,以及新兴的泰国城和韩国城等逐渐侵占了以往属于唐人街的地盘,澳洲人最喜爱的“广式早茶”胜地正受到威胁。

“我1970年来到悉尼时,这是一个联系紧密的小区——当我走过唐人街时,每一个人我都认识。但现在我做不到了。”陈先生说。

年轻华人偏爱白领职业

数十年来,世界各地的唐人街一直是新来乍到的华人移民的聚集地。陈先生解释说:“他们往往会聚在一起做生意。但在接下来的几代人中,他们通常会努力谋求更好的生活,让孩子上大学。下一代不会再留在唐人街经营家族生意,因为他们都成了专业人士。”

“随着时间的推移,你也法阻止别人进来购买房产或经营企业。”

冯金(音译,King Fong)就是受到代际变化影响的华人移民之一。他8岁来到澳大利亚,然后一直帮助父亲打理唐人街的店铺,最后又从父亲手中接下了这家店。“我父亲来澳时不会说英语,所以我帮他做生意,先是一家鱼薯店,然后是Dixon Street的一家杂货店。”

他说那时候,唐人街的所有业主都来自广东八大家族,虽然有些家族的生意延续至今,但今天的商界要比当时多元化得多。他说:“我自己的小孩也是从小帮我做生意,但上大学后就停了,因为他们喜欢学术生活。”

唐人街的衰落并不表示澳洲的中国移民少了。在最新人口普查中,中国已经超过了英国和新西兰,提供了最多的海外出生澳人。但这些移民往往是“白领”专业人士。

“来澳留学是很贵的,所以能来的人,父母都是很有钱的。他们可以承担得起高租金,享受这里的奢侈品,而且因为他们家世良好,所以也受过良好的教育。我们会发现成功才是成功之母。”现任中国历史学会会长的冯金说。

开发计划

陈先生说,悉尼Haymarket有大量的房地产开发项目,例如拆除市政厅对面的Woolworths,升级广场和悉尼科技大学,这可能会给唐人街的业主带来巨大诱惑,促使他们卖掉店面。

“Campbell Street也曾是唐人街的一部分,但现在已经变成了泰国城。没有法律规定别国人不能来开店,你当然管不了。”他希望悉尼市正着眼于唐人街的发展管理规划,并努力保存该地区的中国风情,尽管作为建筑师,他承认并不是所有的建筑都值得保存。

「唐人街正在消亡」

冯先生也同意,世界各地的唐人街正在发生不可避免的改变。“世界各地的唐人街越来越少,中国人越来越东方化。在悉尼,现在有韩国人,泰国人,马来人,新加坡人,日本人和马来西亚人。白人也混杂进来,经营便利店,现在的竞争要激烈得多。”

冯先生表示,澳洲唐人街与全球唐人街的“共命运”,反映在“中国春节”这个词已经逐渐遭到淘汰,现在人们通常会说“农历新年”,并包含了日韩小区的庆祝活动。

中国移民的历史

1851年开始的“淘金潮”吸引了第一批大规模的中国移民来到澳洲。在发现黄金十年后,澳洲有38.3万名中国男性,但只有11名女性。在具有歧视性的“白澳政策”下,澳洲禁止中国女性移民,即使是妻女也不行;只有最成功的商人才能担保他们的妻子来澳

1901年澳洲联邦成立之后,华人人口大幅下降,1933年只剩14,300人。冯说:“中国人开始离开澳洲,因为他们无法与占据社会主流的白人竞争。他们被称作外国人,没有公民身份,因此无法拥有自己的土地,除非他们与白人女子结婚。但这是绝对不可能的,除非你非常有钱或有学术背景,否则中国男人只允许和原住民妇女或被定罪的妇女结婚,而禁止与较高阶层结婚。”

直到1950年代,中餐在澳洲还很新颖。当时,著名厨师和记者玛格丽特·富尔顿(Margaret Fulton)受雇于一家天然气公司,向澳洲家庭主妇推销使用煤气。她的办法之一,就是鼓励用中国炒锅做菜。多亏了她,中餐被引入了澳洲。

博物馆计划

陈先生说,几年前,他意识到世界各地的唐人街正在消亡之后,兴起了建设一个中国文化遗产博物馆的想法,并开始与其他社团讨论向悉尼市府提交建议。他希望能在即将搬空的Haymarket图书馆成立这个博物馆,部分空间用于举办艺术展,另一部分可以出租举办小区活动。

悉尼生活博物馆的策展人泰菲(Nicola Teffer)说,尽管悉尼是一个全球性城市,却没有任何博物馆致力于展示其移民和文化多样性的历史。墨尔本的澳华博物馆32年前就开业了,其他全球性城市如新加坡、芝加哥、洛杉矶、伦敦、温哥华等都有华人博物馆。


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